Top 5 Reasons to Get Your Flu Shot | By Dr. Jasmine Zapata and Mariela Quesada Centeno

Getting ready for the busiest time of the year? Make sure to add “getting a flu vaccine” to your to-do list. 

**Scroll down for the Spanish version

By Dr. Jasmine Zapata, Chief Medical Officer at the Wisconsin Department of Health Services and pediatrician, and Mariela Quesada Centeno, Manager and Doula & Lactation Consultant with Roots4Change Cooperative

Ah — the hustle and bustle of the holidays from fall through early winter. Even though the days are getting darker, it feels like time goes by twice as fast. Maybe it’s because we’ve already started our mental checklists for holiday planning? Or maybe it’s because our kids’ after-school activities are in full swing? Either way, we want to make sure our families stay as healthy as possible so that we can enjoy this time of year. That’s why making our families’ flu vaccine appointments is at the top of our to-do lists!

JZ: As a pediatrician, mother, and DHS chief medical officer for community health, I know how important it is to get flu vaccines for my family to keep everyone in school and healthy for the holidays. 

Dr. Jasmine Zapata

MQC: As a mother, student, and doula, and someone who is constantly working in close proximity with people, I believe in doing everything in my power to prevent getting sick while protecting others, as well. Being sick with the flu is not fun, mostly during winter season! 

Mariela Quesada Centeno

We’d like to share our top five reasons for getting family members vaccinated against the flu this fall:

  1. It can save your or your loved one’s life.

JZ: I’ve heard a lot of people compare getting the flu to the common cold or a stomach bug. Getting sick with the flu is a respiratory illness. For some, the symptoms will only be mild, but for pregnant people, young children, or older adults, or those with health conditions like diabetes, cancer, and autoimmune disorders, complications from the flu may lead to hospitalization or death. When people get the flu vaccine, it decreases the severity of the illness and decreases the risk of these complications. 

  1. Your family won’t miss out.

MQC: If anyone in your house has any symptoms of the flu like a fever, cough, sore throat, and headache, they’ll need to stay home. With school in full swing and many fun events this time of the year, why not reduce your child’s chances of missing out?

As a working mom, I get myself and my kids vaccinated out of selfish reasons to: I don’t want my kids to get sick because I don’t have time to miss work stay home with a sick child. With school in full swing and many fun events this time of the year, why not reduce your child’s chances of missing out? As a mom, I want to pay it forward when it comes to the flu: don’t send my daughters to school when sick, so they do not infect other kids. I hope other parent do the same, to reduce the change of my daughters getting sick. I know well, that often it is not convenient or even possible to stay home with a sick child, which makes the decision of getting the flu shot even more appealing. 

  1. Mom will get more sleep.

MQC: Raise your hand if you’ve been awake with a sick child in the middle of the night. You know it is miserable. Why not skip being up all night with a sick kiddo because of the flu? I want to thank vaccines, for increasing the likelihood of me sleeping through the night. Thanks, in part for vaccines.

  1. You can’t get the flu from the flu vaccine.

JZ: One misconception that I often hear is that you can get the flu from the flu vaccine. This isn’t possible because the vaccine uses a deadened form of the virus. Just like with most other vaccines, it takes about two weeks after vaccination for your body to build up antibodies that provide protection. So make sure to give your body enough time to build protection before the virus starts to spread, so your body is more capable of fighting the flu virus. 

The flu vaccine can only protect you from the flu virus. There are all sorts of other coughs and sniffles spreading this time of the year. That’s why it’s important to continue taking other precautions that you know so well–washing your hands with soap and water for 30 seconds, staying home when you are sick, and covering your nose and mouth when coughing or sneezing.

  1. Getting the flu vaccine is safe for everyone in your family age six months and older.

JZ: Some people may experience side effects such as headache, stuffy nose or sore throat. Those are normal and should only last for a day or so. On the other hand, many people experience no side effects. Considering that symptoms of the flu itself typically lasts for one to two weeks and the symptoms can be severe, getting a flu vaccine is a better alternative. Be a hero and protect your kids, yourself, and your community from the flu.

Make an appointment for your families’ flu vaccine at you doctor or pharmacy today!

Have questions? Check out the Wisconsin Immunization Program’s flu prevention page for more information or talk with your doctor.


¿Se está preparando para la época más ocupada del año? Asegúrese de agregar “vacunarse contra la influenza” a su lista de cosas por hacer. 

Por la Dra. Jasmine Zapata, pediatra y Directora Médica del Wisconsin Department of Health Services (Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin), y Mariela Quesada Centeno, Doula y Gerenta de Roots4Change Cooperative

Ah — el ajetreo de las fiestas desde el otoño hasta principios del invierno. Si bien los días oscurecen más temprano, pareciera que el tiempo pasa el doble de rápido. ¿Quizás sea porque ya comenzamos a hacer nuestras listas mentales para planificar las fiestas de fin de año? ¿O tal vez sea porque las actividades después de la escuela de nuestros hijos están en pleno desarrollo? Sea lo que sea, queremos asegurarnos de que nuestras familias estén lo más sanas posible para que podamos disfrutar de esta época del año. ¡Es por eso que programar las citas de vacunación contra la influenza debe ser la primera prioridad en la lista de cosas por hacer de nuestras familias!

JZ: Como pediatra, madre y Directora Médica del DHS para la salud comunitaria, sé lo importante que es vacunar a mi familia contra la influenza para que todos puedan seguir yendo a la escuela y estar sanos durante las fiestas. (agregar foto de la Dra. Zapata)

MQC: Como madre, estudiante y doula, y como alguien que trabaja permanentemente en contacto directo con otras personas, creo en hacer todo lo que esté a mi alcance para evitar enfermarme y al mismo tiempo proteger a los demás. Estar enfermo de influenza no es divertido, ¡sobre todo durante la temporada de invierno! (agregar foto de Mariela)

Nos gustaría compartir nuestras cinco razones principales para vacunar a los miembros de nuestras familias contra la influenza este otoño:

  1. Puede salvar su vida o la de un ser querido.

JZ: He oído a mucha gente comparar la influenza con el resfriado común o con un virus estomacal. La influenza es una enfermedad respiratoria. Para algunos, los síntomas solo serán leves, pero para personas embarazadas, niños pequeños, adultos mayores, o personas con condiciones de salud como diabetes, cáncer y enfermedades autoinmunes, las complicaciones de la influenza pueden resultar en una hospitalización o incluso la muerte. Cuando las personas se vacunan contra la influenza, disminuye la gravedad de la enfermedad y el riesgo de sufrir estas complicaciones. 

  1. Su familia no se perderá nada.

MQC: Si alguien en su hogar tiene algún síntoma de influenza como fiebre, tos, dolor de garganta y dolor de cabeza, deberá quedarse en casa. Con la escuela en pleno desarrollo y muchos eventos divertidos en esta época del año, ¿por qué no reducir las posibilidades de que su hijo/a se pierda esto?

Como madre trabajadora, yo me vacuno y vacuno a mis hijos por razones un poco egoístas: no quiero que mis hijos se enfermen porque no tengo tiempo para faltar al trabajo y quedarme en casa con uno de ellos enfermo. Con la escuela en pleno desarrollo y muchos eventos divertidos en esta época del año, ¿por qué no reducir las posibilidades de que su hijo/a se pierda esto? Como madre, quiero devolver la mano con un gesto bondadoso cuando se trata de la influenza: no envío a mis hijas al colegio si están enfermas para que no contagien a otros niños. Espero que otros padres hagan lo mismo, para reducir la posibilidad de que mis hijas se enfermen. Sé muy bien que a menudo no es conveniente —o ni siquiera posible— quedarse en casa con un niño enfermo, lo que hace que la decisión de vacunarse contra la influenza sea aún más atractiva. 

  1. Mamá dormirá más.

MQC: Levante la mano si ha estado despierta con un niño enfermo en medio de la noche. Usted sabe que es terrible. ¿Por qué no evitar estar despierta toda la noche con un niño enfermo de influenza? Quiero agradecer a las vacunas por aumentar la probabilidad de que yo pueda dormir toda la noche. En parte, gracias a las vacunas.

  1. No es posible contraer la influenza a través de la vacuna contra la influenza.

JZ: Una idea errónea que escucho a menudo es que se puede contraer la influenza a través de la vacuna contra la influenza. Esto no es posible porque la vacuna utiliza una forma atenuada del virus. Al igual que con la mayoría de las otras vacunas, después de la vacunación, su organismo tarda aproximadamente dos semanas en crear los anticuerpos que le brindan protección. Por lo tanto, asegúrese de dar a su organismo el tiempo suficiente para crear la protección antes de que el virus comience a propagarse, para que su organismo tenga una mayor capacidad de combatir el virus de la influenza. 

La vacuna contra la influenza solo puede protegerle del virus de la influenza. La tos y los estornudos son grandes propagadores de virus en esta época del año. Por eso es importante seguir tomando otras precauciones que conoce bien: lavarse las manos con agua y jabón durante 30 segundos, quedarse en casa cuando esté enfermo y cubrirse la nariz y la boca al toser o estornudar.

  1. Vacunarse contra la influenza es seguro para todos los miembros de su familia a partir de los seis meses de edad.

JZ: Algunas personas pueden experimentar efectos secundarios como dolor de cabeza, congestión nasal o dolor de garganta. Son síntomas normales y solo deberían durar un día aproximadamente. Por otra parte, muchas personas no experimentan efectos secundarios. Teniendo en cuenta que los síntomas de la influenza suelen durar de una a dos semanas y que dichos síntomas pueden ser graves, vacunarse contra la influenza es la mejor alternativa. Sea un héroe o una heroína y proteja a sus hijos, protéjase usted mismo/a y proteja a su comunidad de la influenza.

¡Programe hoy mismo una cita de vacunación contra la influenza con el médico o farmacia de su familia!

¿Tiene alguna pregunta? Para obtener más información, consulte la página de prevención de la influenza del Wisconsin Immunization Program (Programa de Inmunización de Wisconsin) o consulte a su médico.

 

This content is sponsored by the Wisconsin Department of Health Services.
Madison Moms Blog is written by and for moms who live in the Madison Area. We strive to connect local moms by sharing personal experiences, fun ideas and useful information as well as promoting local businesses. Our community begins online, but doesn't stop there! We offer Mom's Night Out events, play groups and other opportunities to connect offline, with and without kids.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here